Spezial-Zielscheibe: Härtetest für Laserwaffen

18. August 2010, 13:20
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Beständiges Glas ermöglicht genaue Leistungsbestimmung

Forscher am Georgia Tech Research Institute (GTRI) haben eine spezielle Zielscheibe für hochenergetische Laserwaffen entwickelt. Damit wollen die Forscher effizientere Tests der futuristischen Waffensysteme ermöglichen, mit denen beispielsweise Flugzeuge bestückt werden können. Denn die neue Zielscheibe kann den massiven Energien des Laserbeschusses standhalten.

"Hochenergetische Laserstrahlen bündeln ihre Energie in einem kleinen Bereich - wenige Zoll im Durchmesser. Die Intensität ist aber groß genug, Stahl zu schmelzen", erklärt GTRI-Forscher David Roberts. Entsprechend schwierig ist es, die tatsächliche Leistung solcher Waffen genau zu vermessen. Abhilfe schafft nun ein spezielles Glas.

Beständig bei Testbeschuss

Ziel des GTRI-Teams war eine Lösung zur genauen Messung der Energiemenge in Watt und die Energieverteilung in jenem Bereich, den eine Laserwaffe trifft. Denn dadurch wird es möglich, das Waffensystem zu optimieren. Die Forscher haben mit dem Unternehmen OptiGrate zusammengearbeitet, das Spezialgläser fertigt. Eine Foto-Thermo-Mischung wurde so angepasst, dass die transparente Scheibe auch dem Beschuss mit einem Hochenergie-Laser standhält.

Das Ergebnis ist eine rund zehn mal zehn Zentimeter große Glasscheibe. Während einem Lasertest nimmt eine Kamera Bilder der Scheibe auf, die dann analysiert werden. "Wir können jetzt die gesamte Energie, die Gesamtleistung und die Leistungsdichte überall im Strahl über 100 mal pro Sekunde bestimmen", sagt Roberts. Die Forscher haben Prototypen ihres Testsystem an der Laser Effects Test Facility der Kirtland Air Force Base erprobt. Beim Beschuss mit einem 50-Kilowatt-Laser konnte die Zielscheibe Leistungsdichten bis zu 10.000 Watt pro Quadratzentimeter messen, ohne dadurch Schaden zu nehmen.

Waffenzukunft

Die neuen Zielscheiben versprechen somit effektivere Labortests. Das sollen helfen, Laserwaffen leichter so weit zu entwickeln, dass wirklich Feldtests möglich werden. Hochenergie-Laser sind beispielsweise als Abwehrwaffen für Flugzeuge interessant. Denn der direkte Energiebeschuss könnte Artilleriegeschosse, Mörsergranaten, Raketen oder Marschflugkörper zerstören. (pte)

  • Neue Zielscheiben versprechen effektivere Labortests.
    foto: georgia tech/gary meek

    Neue Zielscheiben versprechen effektivere Labortests.

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