Ziel: Geschwindigkeiten von 1.000 km/h

8. August 2010, 17:40
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Forschungen über System unterirdischer Vakuumtunnel: Theoretisch machbar, aber Realisierung fraglich

Shanghai/Lausanne  - Forscher an der chinesischen Southwest Jiaotong University arbeiten an einer Magnetschwebebahn, die Geschwindigkeiten von bis zu 1.000 Kilometern pro Stunde erreicht. Möglich macht das der Betrieb in unterirdischen Vakuumtunneln, berichtetet Shanghai Daily. Innerhalb von zehn Jahren soll die Technologie alltagstauglich sein.

"Der große Schritt ist jener von der theoretischen Machbarkeit zur tatsächlichen Realisierung", meint Alfred Rufer, Professor an der School of Engineering der École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL). Dem könnten sowohl technische als auch wirtschaftliche Überlegungen entgegenstehen.

Prototyp mit Spitzen von 500 bis 600 km/h

Aktuell arbeiten die Chinesen an einem Prototypen, der Geschwindigkeiten von 500 bis 600 km/h erreicht. Ein kleineres Modell, das 600 bis 1.000 km/h schafft, soll in zwei bis drei Jahren folgen. Dieses Ziel scheint hochgesteckt, zumal die chinesischen Tunnel mit reduziertem Luftdruck statt echtem Hochvakuum arbeiten sollen. Andererseits hat das japanische Testgefährt JR-Maglev MLX01 im Dezember 2003 bei normalem Luftdruck 581 km/h erreicht - allerdings unter hohem Energieeinsatz.

100 Kilometer in zwölf Minuten

Ob der chinesische Ansatz die angestrebten Geschwindigkeiten mit einem praxistauglichen Energieaufwand erreichen kann, bleibt abzuwarten. Selbst dann wäre die Frage, ob die Industrie das Konzept auch praktisch umsetzt, so Rufer. Er verwaltet an der EPFL die Unterlagen zum Projekt Swissmetro. Diese unterirdische Vakuum-Magnetschwebebahn soll die rund 100 Kilometer lange Strecke Zürich-Bern in zwölf Minuten schaffen. Ob sie je Realität wird, ist aber fraglich. Denn die Umsetzung wurde seit 1992 von der Swissmetro AG vorangetrieben. Diese hat aber Ende 2009 angesichts politischer und wirtschaftlicher Unwegbarkeiten das Handtuch geworfen.

Scheitern

Dank der Vakuumtunnel können Ansätze wie Swissmetro oder das chinesische Projekt höhere Geschwindigkeiten erreichen als herkömmliche Magnetschwebebahnen. Ob ihnen mehr Erfolg vergönnt sein wird, bleibt abzuwarten. Immerhin ist mit dem deutschen Transrapid die in unseren Breiten bekannteste Entwicklung in ihrer Heimat nicht zuletzt aus Kostengründen gescheitert.

Röhren-Netz Kapseln für bis zu sechs Personen

Das hält Visionäre nicht von imposanten Zukunftskonzepten ab. Das chinesische Team steht in Verbindung mit dem Amerikaner Daryl Oster. Dieser hat 2002 ein Patent auf das Konzept des "Evacuated Tube Transport" (ETT) erhalten, zu dem auf Lizenzen angeboten werden. Auf der Webseite wird ETT praktisch als Individualverkehrskonzept der Zukunft angeboten. Demnach sollen in einem Röhren-Netz Kapseln für bis zu sechs Personen verkehren. Selbst von interkontinentalen Fahrten mit 6.500 km/h ist die Rede - etwa von New York nach Peking in zwei Stunden. (pte)

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    Eine Vision jagt die nächste: In der Schweiz will man 100 Kilometer in zwölf Minuten schaffen, in China gleich 1.000 k/h - und ein Amerikaner träumt von New York - Peking in zwei Stunden via Kapsel-System.

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