Australien: 1.600 Arten vom Aussterben bedroht

25. April 2003, 18:52
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Biologische Vielfalt des fünften Kontinents gefährdet

Sydney - Experten der australischen Regierung haben ein erschütterndes Bild der ökologischen Vielfalt des Fünften Kontinents gezeichnet. 1.600 heimische Tiere und Pflanzen sind massiv vom Aussterben bedroht, berichtet der Sydney Morning Herald. Schuld an der ökologischen Katastrophe haben die Menschen: Landrodungen zur Gewinnung von Wohnraum und zur Nutzung als landwirtschaftliche Anbauflächen haben ihren Tribut gefordert.

Die Kosten, die zur Wiederherstellung der verwüsteten Regionen aufgewendet werden müssten, sind enorm. Nach Schätzungen der Experten liegen sie bei rund drei Milliarden Dollar. Damit könnten aber nur die am schlimmsten betroffenen Gebiete wiederhergestellt werden. "Ein Drittel aller seit dem Jahr 1600 ausgestorbenen Säugetiere waren in Australien beheimatet", so ein Bericht des National Land and Water Resources Audit.

Murrumbateman Distrikt am stärksten betroffen

Eine solche Zahl gebe es in keinem anderen Kontinent, argumentieren die Experten. Insgesamt sind 346 Wirbeltiere, acht Wirbellose und 1.241 Pflanzenarten aktuell vom Aussterben bedroht, mehr als deitausend Arten sind in Gefahr. 22 Prozent aller australischen Säuger sind bereits für immer vom Fünften Kontinent verschwunden, so der Bericht Australian Terrestrial Biodiversity Assessment 2002.

Am schlimmsten betroffen von der Zerstörung der ökologischen Vielfalt ist der Murrumbateman Distrikt, ein Gebiet zwischen dem Territorium Canberra und dem Staat Neusüdwales. Dort sind 99,5 Prozent der ursprünglichen Landschaft in landwirtschaftliche Flächen umgewidmet worden. Die Grasländer der gemäßigten Zone zählen zu den am höchsten gefährdeten ökologischen Gebieten.

Am fünften Kontinent stehen weniger als zehn Prozent der gesamten Landfläche unter Naturschutz. Nach dem Bericht sind aber nur etwa zwölf Prozent der geschützten Flächen auch tatsächlich unter adäquater Verwaltung. Ein weiteres extrem gefährdetes Gebiet sind die einst als ursprünglich beschriebenen Regionen in Nordaustralien. Auch dort gebe es eine rapide Abnahme von Arten.

Beziehung zur Umwelt außer Kontrolle geraten

Für Experten sei das Ergebnis der Berichte aber keinesfalls eine große Überraschung: "Die Beziehung zur Umwelt ist außer Kontrolle geraten", so Don Henry, CEO der Australian Conservation Foundation. Entgegenwirken könne man nur mit einer kontrollierten Landrodung, der Komplettierung der Nationalpark-Gebiete und dem Schutz der Regionen Nord-Australiens.

"Das sind kosteneffiziente Investionen für die Regierung", räumt der Experte ein. Der Umweltminister David Kemp lobte den Untersuchungsbericht als exzellentes Statement für die Erhaltung der australischen Biodiversität. Erste Ergebnisse gebe es bereits: Diskussionen um Rodungen in Tasmanien, Queensland und Neusüdwales sind im Laufen. (pte)

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