Bestechungsskandal um Champion Higgins

2. Mai 2010, 17:01
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Nummer eins der Welt soll zugestimmt haben für 300.000 Euro absichtlich zu verlieren - mit Video

Sheffield - Der Gentleman-Sport Snooker wird von einem Skandal erschüttert: Der Weltverband WPBSA hat den dreimaligen Weltmeister John Higgins wegen des Verdachts der Spielmanipulation am Sonntag mit sofortiger Wirkung von allen professionellen Turnieren ausgeschlossen. Das gab der Verband wenige Stunden vor dem Beginn des WM-Finales in Sheffield zwischen Neil Robertson (Australien) und Graeme Dott (Schottland) bekannt. Higgins streitet jegliche Vorwürfe vehement ab.

Dem Schotten, der im Crucible Theatre im Achtelfinale an der englischen Snooker-Legende Steve Davis gescheitert war, wird zur Last gelegt, eine Verabredung zur Spielmanipulation getroffen zu haben. Ein Video, das die englische Boulevardzeitung News of the World veröffentlichte, zeigt die Nummer eins der Weltrangliste und seinen Manager Pat Mooney, wie sie zustimmen, dass der Spieler im Laufe der Saison für umgerechnet 300.000 Euro mehrere Frames in vier wichtigen Spielen verlieren werde. Das Treffen mit den angeblichen Bestechern in Kiew war von der Zeitung gestellt worden.

'"Obwohl wir nicht sagen, dass er schuldig ist, sind es Anschuldigungen, auf die er antworten muss", sagte Barry Hearn, der Vorsitzende der WPBSA. Die Sperre gegen Higgins gelte, solange die Untersuchungen andauern. Mooney habe sich aus der Führung der WPBSA bereits zurückgezogen. Der Weltverband ließ keinen Zweifel daran, dass Higgins im Fall der Überführung "extreme Strafe" droht: "Die Glaubwürdigkeit unseres Sports muss um jeden Preis verteidigt werden. Wenn es Zweifel gibt, müssen wir handeln."

Higgins versicherte am Sonntag, er habe in seiner 18-jährigen Profikarriere "niemals einen Stoß absichtlich verzogen oder eine Kugel vorsätzlich nicht eingelocht. Ich war nie in Spielmanipulation verwickelt. Mein Gewissen ist zu einhundert Prozent rein." Er habe befürchtet, an einem Tisch mit der russischen Mafia zu sitzen. "Als das Gespräch auf Manipulation kam, wollte ich nur noch da raus, nur noch weg, nur noch in den Flieger und dieses Land verlassen. Es schien mir das Sicherste, einfach mitzuspielen", sagte Higgins.

Der "Wizard of Wishaw" ist einer der beliebtesten Spieler der Snooker-Tour. Er wurde 1998, 2007 und 2009 Weltmeister, 2001 verlor er das Finale gegen Superstar Ronnie O'Sullivan. Insgesamt hat der 34-Jährige 21 Weltranglisten-Turniere gewonnen und bereits fünf perfekte 147er-Breaks gespielt. (sid)

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