Siliziumdrähte und Polymer-Substrat

7. März 2010, 14:45
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Technik verspricht hohen Absorptionsgrad bei geringen Materialkosten und flexiblem Produktionsprozess

Pasadena - US-Forscher haben eine neue Art flexibler Solarzellen entwickelt, die eine höhere Energieausbeute und eine günstigere Produktion versprechen. Dabei setzen die Wissenschaftler am California Institute of Technology (Caltech) auf den Einsatz von Siliziumdrähten in einem durchsichtigen Polymer-Substrat. Damit könne ein bisher unerreichter Absorptionsgrad und eine nahezu perfekte Umwandlung der eingefangenen Photonen in Elektronen erreicht werden, so Projektleiter Harry Atwater.

Beste Absorptionseigenschaften

Ursprünglich waren sich die Forscher nicht sicher, ob ein Teil des Sonnenlicht nicht durch die Abstände zwischen den Siliziumdrähten vergeudet würde. Die Versuchsreihen zeigten schließlich einen gegenteiligen Effekt. "Die Drähte absorbieren einen Teil des Sonnenlichts und streuen den Rest in der Solarzelle. Die entstehenden Reflexionen innerhalb der Zelle sorgen im Zusammenspiel mit den vorhandenen Drähte für höchstmögliche Absorptionseigenschaften", erklärt Atwater. Bei einzelnen Wellenlängen des Sonnenlichts betrage die Absorptionsausbeute bis zu 96 Prozent, beim Gesamtspektrum des verwertbaren Lichts komme man auf 85 Prozent.

Preisgünstige Produktion

Ein großer Vorteil jener neuartigen Solarzelle sind die geringen Materialkosten. So besteht die entwickelte Solarzelle nur zu zwei Prozent aus dem teuren Siliziummaterial, für die restlichen 98 Prozent kommt das erwähnte Polymer-Substrat zum Einsatz. Durch die flexible Beschaffenheit müssen die Solarzellen zudem nicht als feste Panele produziert werden, sondern können auf entsprechenden Rollen gedruckt werden. "Damit lassen sich die Produktionskosten stark senken", sagt Atwater. In einem nächsten Schritt sollen die wenige Quadratzentimeter großen Zellen um den Faktor Hundert vergrößert werden. (red/pte)

  • Die Siliziumdrähte (hier auf einer mikroskopischen Aufnahme) in Kombination mit durchsichtigem Polymer-Substrat fangen das Licht regelrecht ein und erhöhen damit den Absorptionsgrad.
    foto: caltech/michael kelzenberg

    Die Siliziumdrähte (hier auf einer mikroskopischen Aufnahme) in Kombination mit durchsichtigem Polymer-Substrat fangen das Licht regelrecht ein und erhöhen damit den Absorptionsgrad.

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    foto: caltech/michael kelzenberg
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