Vulkanausbruch in der Tiefsee beobachtet

20. Dezember 2009, 15:23
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Ein Unterwasserroboter hat die Explosionen in 1.200 Meter Meerestiefe aufgenommen

San Francisco - US-Wissenschafter haben in 1.200 Meter Tiefe unter der Meeresoberfläche den Ausbruch eines Vulkans aufgezeichnet. Ein Unterwasserroboter zeichnete die Bilder im Mai während einer Expedition im Pazifik in der Nähe von Samoa auf. Das hochauflösende Video wurde nun bei einer Konferenz in San Francisco vorgestellt. Es sei wie ein Feuerwerk unter Wasser gewesen, sagte der Marinegeologe Bob Embley von der nationalen ozeanischen und atmosphärischen Behörde (NOAA).

Zu sehen waren unter anderem spektakuläre Aufnahmen von glühend roten Lavablasen, die aus dem Vulkan herausgeschleudert werden und eine rauchartige Schwefelwolke freisetzen. Da der Wasserdruck in solch großer Tiefe die Wucht der Explosionen dämpfe, habe sich der Roboter den Eruptionen bis auf wenige Meter nähern können.

Etwa 80 Prozent der Vulkanaktivität auf der Erde findet unter Wasser statt. Es war das erste Mal, dass Wissenschafter Zeugen eines Vulkanausbruchs in solch großer Tiefe waren. Die Forscher hoffen, dass die gewonnenen Bilder, Daten und Proben neue Erkenntnisse über die Entstehung der Erdkruste liefern. Außerdem könnten sie helfen zu verstehen, warum bestimmte Meereslebewesen in extremen Lebensräumen überleben und gedeihen. (APA/red)

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