Brennstoffzellen-Drohne legt Dauerflugrekord hin

2. Dezember 2009, 14:45
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"Ion Tiger" der US-Navy über 26 Stunden unterwegs

Washington - Forscher des US-amerikanischen Naval Research Laboratory (NRL) haben den inoffiziellen Weltrekord für Langzeitflüge mit wasserstoffbetriebenen unbemannten Fluggeräten (Unmanned Aerial Vehicle - UAV) auf 26 Stunden und eine Minute hochgeschraubt. Das eingesetzte UAV "Ion Tiger" wurde dabei über eine 550-Watt-Protonen-Austausch-Brennstoffzelle (PEM) mit elektrischem Strom versorgt. Die Navy verbesserte damit ihren eigenen Rekord vom Oktober 2009 um mehr als zehn Prozent. "Auch arbeiten das NRL und sein industrieller Partner Protonex derzeit an einem 1.500 Watt oder zwei PS starken kryogenen Brennstoffzellensystem. Die ersten Versuchsreihen sollen im Frühherbst 2010 beginnen", sagt Joe MacKrell, Forscher am NRL, gegenüber pressetext. Die Admiräle erhoffen sich, auf Basis dieser Technologie 72-Stunden-Flüge ohne Unterbrechung durchführen zu können.

Der 16,8 Kilogramm schwere "Ion Tiger" führte auf seinem jüngsten Rekordflug eine Nutzlast von 2,3 kg mit sich. Das mit Frontpropeller ausgestattete Fluggerät mit einer Spannweite von rund fünf Metern erreichte allerdings nur eine Durchschnittsgeschwindigkeit von 43 Kilometern pro Stunde, was den Einsatz in Starkwindgebieten riskant erscheinen lässt.

Laut Angaben des NRL stellt das Brennstoffzellensystem sieben mal mehr Energie zur Verfügung als eine Akkubatterie gleicher Masse. Auch im Vergleich mit herkömmlichen Verbrennungsmotoren arbeite die Niedrigtemperatur-Brennstoffzelle viermal effizienter. Aufgrund der geringen Geräuschentwicklung können die Piloten bei Aufklärungsflügen auch auf geringere Flughöhen ausweichen, heißt es bei der Navy. (pte)

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