Nasenspray verbessert das Gedächtnis

5. Oktober 2009, 19:25
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Wird Interleukin-6 durch die Nase verabreicht, so erhöhte sich bei den Testpersonen die Merkleistung

Lübeck - Wird Interleukin-6 per Nasenspray verabreicht, kann das Gehirn emotionale Gedächtnisinhalte während des REM-reichen Schlafes der zweiten Nachthälfte besser speichern. Zu diesem überraschenden Schluss kommen Forscher der Universität Lübeck im Wissenschaftsjournal FASEB. Interleukin-6 ist ein wichtiges Molekül im Immunsystem und dient als Regulator von Entzündungsreaktionen; hier ist es vor allem für die Stimulierung von Lymphozyten verantwortlich. "Wir konnten zeigen, dass Interleukin-6 sowohl den Schlaf als auch bestimmte Typen des Gedächtnisses beeinflussen kann", erklärt Studien-Mitautorin Lisa Marshall vom Institut für Neuroendokrinologie.

Die Forscher baten 17 junge Männer, zwei Nächte im Labor zu verbringen. Vor dem Einschlafen ließ man sie stets Kurzgeschichten mit verschiedenem Inhalt lesen. "Teils waren das emotionale Texte, die von Menschen berichten, die auf schlimme Weise verletzt werden. Andere waren neutral verfasst und handelten zum Beispiel über neue Modetrends", berichtet die Wissenschaftlerin. Zusätzlich erhielten die Männer entweder Interleukin-6 oder eine Placebo-Flüssigkeit in die Nase gesprayt.

Am Morgen nach dem Aufwachen lautete die Aufgabe, so viele Wörter wie möglich der abends gelesenen Texten aufzuschreiben. Die Probanden, die Interleukin-6 erhalten hatten, konnten sich dabei an mehr Wörter erinnern als ihre Kollegen. "Dieser Effekt trat allerdings nur bei den emotionalen Inhalten ein", so Marshall.

Zusammenhang noch unklar

Auf welche Weise genau das Interleukin auf das emotionale Gedächtnis Einfluss nimmt, ist den Forschern bisher noch nicht klar. "Sicher erhöhte Interleukin-6 jedenfalls im Tiefschlaf der zweiten Nachthälfte die Leistung der elektrischen Hirnaktivität im niedrigen Frequenzbereich unter vier Hertz. Weiters scheint es zu einem verstärkten Zusammenspiel zwischen Hippocampus und der sogenannten Mandelkern-Region im Gehirn zu kommen, welche an der Verarbeitung von Emotionen wesentlich beteiligt ist", so Marshall.

Die Verabreichung über die Nase schien aufgrund der direkten Einwirkung ins Gehirn geeignet, wobei auch hier der genaue Kanal der Übertragung noch nicht ausreichend geklärt ist. (red/pte)

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    Interleukin-6 verhilft dem Gehirn zu einer höheren Merkleistung, wenn es per Nasenspray verabreicht wird.

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