Entdeckungen brachten für Alternsforschung wesentliche Erkenntnisse

5. Oktober 2009, 14:32
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Innsbrucker Alternsforscherin: Seneszenz und Krebs gehören zusammen

Stockholm/Innsbruck - "Für die Alternsforschung waren die Entdeckung der Telomere und der Telomerase und ihre Funktionen wesentliche Erkenntnisse" erklärte am Montag, unmittelbar nach der Bekanntgabe der Medizin-Nobelpreisträger, die Direktorin des Instituts für Biomedizinische Alternsforschung, Beatrix Grubeck-Loebenstein.

"Jede Zelle hat Telomere an den Chromosomen. Sie werden mit jeder Zellteilung immer kürzer. Schließlich kann sich die Zelle nicht mehr teilen. Sie stirbt. Man weiß aber auch, dass bestimmte Faktoren, zum Beispiel oxidativer Stress, diesen Prozess noch schneller ablaufen lassen", sagte die Expertin. Das ist ein Charakteristikum der Zellalterung.

Das System funktioniert allerdings im Laufe der Entwicklung eines Lebewesens in unterschiedlicher Intensität und Form. Grubeck-Loebenstein: "Die Telomerase (das Enzym baut Telomere auf, Anm.) wird im Embryonalstadium praktisch in allen Zellen exprimiert. Nach der Geburt ist das nur noch in geringem Ausmaß der Fall. Höhere Konzentrationen an Telomerase gibt es noch in Keimzellen. In Tumorzellen wird die Telomerase wieder exprimiert. Sie können die Zellteilung für immer aufrechterhalten."

Zwei Seiten einer Medaille

Die Verbindung zwischen Alternsprozessen und Krebs ist deshalb gerade in Sachen Telomere und Telomerase ziemlich klar. Beatrix Grubeck-Loebenstein: "Man sagt, dass die Seneszenz und Krebs die zwei Seiten einer Medaille sind."

Deshalb verheißt auch eine eventuelle künstliche Wiederherstellung der Telomerase-Aktivität beim Erwachsenen eher nicht "ewige Jugend", sondern wahrscheinlich vielmehr Krebs. Umgekehrt mühen sich Biotech- und Pharmakonzerne seit Jahren damit ab, Telomerase-Hemmer für die Behandlung bösartiger Erkrankungen zu entwickeln. Das US-Biotech-Unternehmen Geron hat eine solche Substanz im Köcher. Außerdem arbeitet es an einem Impfstoff, der bei Prostatakrebs-Patienten zu einer Immunreaktion gegen die Telomerase der bösartigen Zellen führen soll. (red/APA)

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