Virus-Nachkommen der Spanischen Grippe bis heute aktiv

30. Juni 2009, 17:18
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Erreger der katastrophalen Seuche von 1918 entwickelte sich weiter und begründete regelrechte Dynastie

Washington - Der Erreger jener Grippe, die im Jahr 1918 zu einer
Pandemie mit mindesten 25 Millionen Toten führte, ist einer neuen Studie zufolge noch heute in Umlauf. Die sogenannte Spanische Grippe habe eine regelrechte Viren-Dynastie begründet, die sich über mehr als neun Jahrzehnte fortgesetzt habe, heißt es in der am Dienstag im US-Fachmagazin New England Journal of Medicine veröffentlichten Studie.

Die Untersuchung des Virus und seiner Nachkommen dokumentiere, dass sich der Erreger "mit einer ganzen Palette an evolutionären Tricks" weiterentwickle und sich so gegen Medikamente immun mache.

Pandemie-Ära

"Das Vermächtnis dieser Panedmie lebt bis heute fort", resümierte Koautor Anthony Fauci vom US-Forschungsinstitut NIAID (National Institutes of Allergy and Infectious Diseases). "Die Grippe-Pandemie von 1918 und 1919 war ein epochales Ereignis in der öffentlichen Gesundheit." Alle Influenza-A-Viren, die derzeit den Menschen befallen können, seien direkte oder indirekte Nachkommen des damaligen Erregers. "Man kann also sagen, dass wir in einer Pandemie-Ära leben, die 1918 begonnen hat", erklärte Mitautor Jeffrey Taubenberger.

Der Erreger der Spanische Grippe war ein H1N1-Virus - ebenso wie die derzeit grassierende Schweinegrippe. Erst am Montag war in Dänemark der erste Fall eines Patienten bekanntgeworden, der einen H1N1-Virus in sich trug, der resistent gegen das Grippemittel Tamiflu ist.

Weniger gefährlich

Die Autoren der US-Studie betonen allerdings, dass es bei der Entwicklung der Grippeviren Grund zu Optimismus gebe. Sie weisen darauf hin, dass Pandemien immer weniger Schaden anrichten. Bei der Asien-Grippe 1957 starben noch vier Millionen Menschen, am Hongkong-Erreger von 1968 starben zwei Millionen Menschen, am gegenwärtigen Schweinegrippe-Virus bisher 311 Menschen. (red/APA)


Abstract
+ The New England Journal of Medicine: The Persistent Legacy of the 1918 Influenza Virus

Link
+ Hintergrund: Spanische Grippe


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