Bulgarien

18. Mai 2009, 16:15
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Die lange Revolution

Bulgarien

Die Lektion gelernt

Sie schauen nach wie vor aus wie grazile Feen, wenn sie tanzen. Die Balletttänzerinnen erinnern unweigerlich an die kommunistischen Zeiten, als die Leichtathletinnen aus Bulgarien bei internationalen Bewerben so viele Preise abräumten. Nur lachen die Mädchen in der Sofioter Tanzschule heute mehr, wenn sie durch die Luft wirbeln. Die Trainerin Neschka Robeva ist aber dieselbe geblieben. Offen ist, ob sich der Staat diese Institution weiter wird leisten wollen, sagt Frau Robeva. Sie glaubt, dass einer, der heute langfristige Pläne mache, entweder dumm sei oder ein Optimist. Die Geisteshaltung nach der Wende mag sie nicht: „Die Nation hat nicht verstanden, dass Selbstdisziplin auch in dem neuen System das wichtigste ist." Lehrerinnen wie Frau Robeva hatten früher in der bulgarischen Gesellschaft einen hohen Status. Heute haben das jene, die viel Geld machen.

Es gibt wohl kein Land in Südosteuropa, das sich in den vergangenen Jahren so rasant geändert hat, wie Bulgarien. Der Balkan Express zeigt anhand von einigen sehr sorgsam ausgewählten Interviewpartnern die wundersame Verwandlung in ein relativ durchschnittliches europäisches Land. Die große Wende kam erst nach der großen Krise Ende der 1990er Jahre, seitdem boomt Bulgarien, vor allem die Baubranche, wie der Balkan Express dokumentiert. „Es war schwer in den vergangenen zehn Jahren Fehler zu machen", sagt der Unternehmer Ivo Prokopjev.

Mit dem Geld, wuchs aber auch der Filz zwischen Politik, Business und Kriminalität. Was „Return to Europe" - so der Name der Dokumentation im Englischen - aber auch zeigt, ist, dass einige Skandale, etwa die Veruntreuung von EU-Geldern, gerade durch den neuen engagierten Journalismus und effiziente Kontrollsysteme aufgedeckt werden konnten. Das Image Bulgariens sei weit schlechter als die tatsächliche Situation, so der Subtext des Films.

Zu Wort kommen auch jene, die bisher von dem Aufschwung nicht profitieren konnten. Allen voran die Roma. Erst langsam werden Programme aufgebaut, die Bildung und Teilnahme am Arbeitsplatz ermöglichen sollen. „Das Ausbildungssystem hat nie akzeptiert, dass hier auch Leute mit einer anderen Sprache als Bulgarisch leben", kritisiert Mischa Georgiev von der Roma-Organisation Romani Baht. Er spricht offen aus, dass die Roma in Bulgarien "an der Grenze des Gesetzes" leben. Bulgarien hat auch während des Kommunismus Minderheiten unterdrückt, neben den Roma auch die Türken. Nach 1990 waren es die Roma, die als erstes ihren Job verloren.
Doch obwohl der Nationalismus eine Versuchung blieb, verfielen bulgarische Politiker nicht wie in anderen Balkanstaaten in Großmannssucht. Der Staat Mazedonien wurde anerkannt, heute sind Tuerken Minister in Sofia."Wir haben den ersten, den zweiten und den kalten Krieg verloren", sagt der Meinungsforscher Andrej Raychev. "Wir haben unsere Lektion gelernt." (Adelheid Wölfl)

English Version >>>


BULGARIA

A lesson learned

They still resemble delicate fairies when they dance. Watching these ballet dancers, one cannot help but remember the days of Communism when Bulgaria’s female track and field athletes swept the board in international competitions. The only difference is that today the girls in Sofia’s dance school smile more often as they whirl through the air. Even the dancers’ trainer is the same person as in the old days – Neschka Robeva. “No one knows if the state will be willing to pay for this institution much longer,” she says. Robeva believes that anyone making long-term plans in Bulgaria today is either stupid or a hopeless optimist. She dislikes the general mentality that has descended on the population following the political upheaval: “The nation has not understood that self-discipline is still the most important thing, even in the new system.” Teachers like Robeva used to enjoy high social standing in Bulgaria. But today this only applies to people who make a lot of money.

Bulgaria has undergone change more rapidly than probably any other country in South Eastern Europe. In conversation with a selected group of interview partners, Return to Europe shows Bulgaria’s miraculous transformation into a relatively average European country. The most profound changes did not start until after the great crisis of the late 1990s; ever since then Bulgaria has been booming. The construction industry, in particular, has enjoyed rapid growth, as Return to Europe documents. “It has been difficult to do anything wrong over the past ten years,” says businessman Ivo Prokopjev.

Along with the money, however, came the corruption – the sleazy links between politics, business and crime. But Return to Europe also shows that, thanks to the highly committed journalists and efficient control systems of present-day Bulgaria, scandals such as the misappropriation of EU funds were uncovered. The film’s subtext is that Bulgaria’s image is far worse than it actually deserves.

The film also puts the spotlight on those people who have not been able to benefit from the upswing – the Roma people in particular. Programmes aimed at fostering education and enabling participation in the labour market are only slowly being established. “The education system has never accepted that there are people living in this country who speak a language other than Bulgarian,” complains Mischa Georgiev of the Roma organisation Romani Baht. He speaks frankly about how the Roma live “on the margins of legality” in Bulgaria. Bulgaria also oppressed its minorities during the Communist era; these included Turks as well as the Roma. After the changes of 1990 it was the Roma who lost their jobs first.

But despite the fact that nationalism might have seemed the easy way forward, Bulgarian politicians did not fall prey to the temptation to look out purely for their own interests as happened in other Balkan countries. Bulgaria recognised the state of Macedonia, and today there are Turkish ministers in Sofia. “We lost the First, the Second and the Cold War,” says pollster Andrej Raychev. “We have learned our lesson.” (Adelheid Wölfl)

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