Prozess gegen Astor-Erben

31. März 2009, 13:47
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Der 84-jährige Anthony Marschall soll die Krankheit seiner Mutter ausgenutzt haben, um sich zu bereichern

 New York - Unter reger Anteilnahme der Öffentlichkeit hat am Montag in New York der Prozess gegen den Erben des Astor-Vermögens, Anthony Marshall, begonnen. Der 84-Jährige soll die Alzheimer-Erkrankung seiner hoch betagten Mutter Brooke Astor ausgenutzt haben, um sich an ihr zu bereichern. Ebenfalls angeklagt ist sein früherer Anwalt Francis Morrissey, der Astors Testament gefälscht haben soll.

Auf einen Stock gestützt erschien der Angeklagte im Gerichtssaal, er machte einen angegriffenen Eindruck. Bevor er sich auf dem Anklagesessel niederließ, nahm er eine Tablette ein. Das Verfahren begann zunächst mit der Auswahl der Geschworenen, was bis zu drei Wochen dauern könnte.

Brooke Astor wollte eigentlich das Vermögen stiften, das sie von ihrem Mann Vincent Astor geerbt hatte. Bis zu ihrem Tod 2007 im Alter von 105 Jahren gab die Mäzenin geschätzte 200 Millionen Dollar (148 Millionen Euro) für wohltätige Zwecke aus. In den Genuss ihrer Spenden kamen unter anderem die New York Public Library, das Metropolitain Museum of Art und der Botanische Garten in New York.

Demenz ausgenutzt

In der Anklageschrift heißt es, Marshall und Morrissey hätten Astors zunehmende Demenz ausgenutzt, um sich zu bereichern. Der Sohn des Angeklagten, Philip Marshall, wirft seinem Vater vor, die für ihre Eleganz und ihren Humor berühmte Grande Dame der New Yorker Society zu einem ärmlichen Leben gezwungen zu haben, während er gleichzeitig ihr Geld stahl. So soll sie in ihrer Wohnung auf der Park Avenue gezwungen gewesen sein, auf einem zerschlissenen Sofa zu schlafen. 2006 setzte Philip Marshall durch, dass seinem Vater, einem ehemaligen Marineoffizier und Botschafter, das Sorgerecht entzogen wurde.

Der nunmehrige Universitätsprofessor wird voraussichtlich während des Prozesses gegen seinen Vater aussagen. Als weitere mögliche Zeugen im Gespräch sind neben Ärzten und Astors Hausangestellten der Bankier David Rockefeller sowie der frühere US-Außenminister Henry Kissinger.

Marshalls früherer Anwalt Morrissey ist für die Justiz kein Unbekannter. In den 1990er Jahren verlor der heute 66-Jährige wegen Betrugs an mehreren älteren und betuchten Mandanten für einige Jahre seine Zulassung. Bei seinem Rehabilitierungsverfahren entschuldigte er sich, er wolle künftig seine "inneren Dämonen in Schach halten".

Insgesamt wurde die Prozessdauer auf zwei bis drei Monate festgesetzt. Beide Angeklagten beteuerten bisher stets ihre Unschuld. Sollten sie schuldig gesprochen werden, drohen ihnen Haftstrafen von bis zu 25 Jahren. Angesichts des großen Medieninteresses an dem Verfahren rief Richter Kirke Bartley die potenziellen Geschworenen auf, alle Berichte über den Prozess künftig zu ignorieren.

"Das miese Verhalten der Reichen ist ein faszinierendes Thema", sagte die Autorin Meryl Gordon, die 2008 ein Buch über die traurige Familiensaga der Astors geschrieben hat. Derartige Skandale seien für die Opfer der Finanzkrise leichter zu verstehen als die Vorgänge, die zum Verlust ihrer Altersvorsorge geführt hätten. Wegen Betrugs müssen sich derzeit in New York auch der ehemalige Wall Street-Guru Bernard Madoff und der renommierte Galerist und Kunsthändler Lawrence Salander gerichtlich verantworten. Salander soll seinen Kunden unter anderem Kunstwerke für insgesamt 88 Millionen Dollar (66,7 Mio. Euro) verkauft haben, die er nie besaß. (APA/AFP)

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    Anthony Marschall auf dem weg ins Gerichtsgebäude: Der 84-Jährige soll die Alzheimer-Erkrankung seiner hoch betagten Mutter Brooke Astor ausgenutzt haben, um sich an ihr zu bereichern.

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