Todesdrohungen gegen Brandstifter

17. Februar 2009, 14:52
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Zahl der Opfer auf 200 gestiegen - Derzeit noch sechs Feuer aktiv

Melbourne - Angesichts abermals gestiegener Opferzahlen der verheerenden Buschfeuer in Australien wächst die Wut in der Bevölkerung. Ein mutmaßlicher Brandstifter und Mitglieder seiner Familie sahen sich am Dienstag mit zahlreichen Todesdrohungen konfrontiert. Die Polizei des Bundesstaats Victoria, in dem die meisten Brände wüteten, teilte mit, dass die Zahl der Todesopfer auf 200 gestiegen sei.

In der Region wüteten noch sechs Feuer, die aber auch aufgrund der milderen Witterung alle unter Kontrolle waren, wie die Polizei mitteilte. Bisher war von 189 Toten die Rede gewesen, danach aber waren in mehreren Städten weitere Leichen gefunden worden - so etwa in der besonders vom Feuer getroffenen Stadt Kinglake fünf weitere Opfer und im völlig zerstörten Ort Marysville drei.

Verdacht auf Brandstiftung

Während einige Feuer auf natürliche Weise oder nach Einschätzung der Behörden versehentlich entstanden, besteht für andere der Verdacht der Brandstiftung. So wird der 39-Jährige Brendan S. beschuldigt, das Feuer nahe der Stadt Churchill rund 130 Kilometer südöstlich von Melbourne gelegt zu haben, bei dem 21 Menschen starben und 151 Häuser zerstört wurden. S. ist wegen des Todes von elf Menschen angeklagt. Sollte er verurteilt werden, drohen ihm 25 Jahre Gefängnis.

Der Richter des Obersten Gerichtshofes von Victoria hatte am Montag trotz Befürchtungen von Selbstjustiz den vollen Namen des Verdächtigen preisgegeben. Im Internet tauchten anschließend nach Angaben seines Verteidigers Julian McMahon Hass-Botschaften auf, in denen dem 39-Jährigen "Folter und Tod" gewünscht wurden.

Verteidiger McMahon sprach am Dienstag vor dem Gericht von ernsthafter Sorge um die Sicherheit seines in Haft sitzenden Mandaten sowie seiner Verwandten. Mindestens ein Mitglied der Familie sei bereits bedroht worden. Im Gefängnis wird der mutmaßliche Brandstifter vor seinen Mithäftlingen geschützt.

Insgesamt wurden bei den Buschfeuern bisher fast 2.000 Häuser zerstört. Rund 450.000 Hektar Land verbrannten. Für die Opfer der Brände gingen bisher Spenden in Höhe von rund 51 Millionen Euro ein. (APA/ag.)

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