Neue Agentur wird Vorwürfe wissenschaftlichen Fehlverhaltens prüfen

28. November 2008, 12:11
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"Agentur für wissenschaftliche Integrität" soll objektiv prüfen - Konsequenzen daraus zu ziehen, verbleibt den jeweiligen Institutionen

Wien - Zwölf österreichische Universitäten, die Österreichische Akademie der Wissenschaften (ÖAW), das Institute of Science and Technology Austria (I.S.T. Austria), der Wiener Wissenschafts- und Technologiefonds sowie der Wissenschaftsfonds FWF haben am Donnerstag eine "Agentur für wissenschaftliche Integrität" gegründet. Die Agentur soll Vorwürfen wissenschaftlichen Fehlverhaltens objektiv auf den Grund gehen, sie ist aber "weder eine Entscheidungsinstanz, noch eine rechtssprechende Organisationseinheit", sagte FWF-Chef Christoph Kratky am Freitag.

Österreich habe im Bereich der Bekämpfung wissenschaftlichen Fehlverhaltens "deutlich wahrnehmbare Strukturdefizite", heißt es in einer Aussendung des FWF. Das soll sich durch die neue Agentur nun ändern. Wichtig ist für Kratky, dass die neue Stelle "aus der Fähigkeit der Institutionen zur Selbstreinigung heraus entstanden ist und nicht per Gesetz verordnet wurde". Konsequenzen bei wissenschaftlichem Fehlverhalten wird die Agentur keine ziehen, das bleibt den jeweiligen Institutionen, also etwa den Unis, Disziplinarkommissionen oder Gerichten vorbehalten.

Verein

Die Agentur wurde als Verein gegründet. Vorstands-Mitglieder sind die Rektoren Christoph Badelt (WU Wien), Georg Winckler (Uni Wien) und Josef Smolle (Med-Uni Graz), ÖAW-Chef Peter Schuster, Heribert Wulz (Universitätenkonferenz) sowie Kratky. Dem Verein können Unis, Forschungsträger- sowie Förderorganisationen beitreten. Dass große Unis wie jene in Graz oder Innsbruck bzw. Hochschulen, wo es gerade in letzter Zeit mehrere Wissenschaftsskandale gegeben hat, wie die Medizin-Uni Innsbruck, nicht dabei sind, ist für Kratky "keine systematische Verweigerung". Vielfach hänge die Entscheidung noch im "universitären Getriebe". Der FWF-Chef würde sich wünschen, dass "alle Stakeholder" des österreichischen Wissenschaftssystems Mitglied werden.

Gremium und Kommission

Zentrales Gremium der Agentur, die auch über eine Geschäftsstelle verfügen wird, ist die "Kommission für wissenschaftliche Integrität". Diese soll aus sechs hochkarätigen Wissenschaftern aus dem Ausland besetzt werden, welche die wissenschaftlichen Hauptrichtungen Geistes-, Sozial- und Naturwissenschaften, Life Sciences, Medizin und Technik abdecken. Zusätzlich soll die Kommission über ein beratendes Mitglied mit Kompetenz im österreichischen Recht verfügen.

Der Österreichische Wissenschaftsrat hat eine Liste mit Vorschlägen für die Kommissionsmitglieder vorgelegt, die nun zur Mitarbeit eingeladen werden. Bestellt werden sie von der Generalversammlung des Vereins, Kratky rechnet damit, dass das Gremium noch bis Jahresende besetzt wird.

Geschäftsstelle und Geschäftsordnung

Hauptaufgabe der Geschäftsstelle werde sein, die an die Kommission herangetragenen Fälle zur Entscheidung vorzubereiten, um vermeintlichen Fällen wissenschaftlichen Fehlverhaltens objektiv auf den Grund zu gehen. Ziel sei es, unvoreingenommene, kompetente Auskunft zu geben, wie ein vorgelegter Fall zu beurteilen sei. Die Kommission wird sich selbst eine Geschäftsordnung geben und darin u.a. die Fragen beantworten, wer das Gremium anrufen darf, ob jedem anonymen Hinweis nachgegangen wird oder wie konkret mit den Fällen umgegangen wird.

Wichtig werde sein, eine Balance zwischen "Transparenz und Persönlichkeitsschutz" zu halten. "Die Öffentlichkeit hat aber jedenfalls das Recht zu erfahren, wenn es Fälle von Fehlverhalten gibt", sagte der FWF-Chef. Vorbildlich sei dabei etwa eine ähnliche Stelle in Dänemark, die einen anonymisierten Jahresbericht herausgibt. Die Sichtweise der Agentur soll aber auch "normativen Charakter" für die Wissenschaft in Österreich haben: Welche Fälle es gibt und wie damit umgegangen wird, sei auch eine wichtige Orientierungsgröße für wissenschaftliche Integrität. (APA)

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