Bisher älteste Fossilien einer Wasserschildkröte entdeckt

19. November 2008, 14:08
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Die Tiere der neuen Schildkröten-Gattung lebten vor etwa 164 Millionen Jahren auf einer schottischen Insel

London - Die bisher ältesten Fossilien einer Wasserschildkröte haben Forscher auf einer schottischen Insel entdeckt. Die Tierart lebte vor etwa 164 Millionen Jahren in Seen und Lagunen auf der Insel Skye vor der Nordwestküste Schottlands, wie das Team vom Naturhistorischen Museum und des University Colleges in London im Fachjournal "Proceedings B" der Royal Society (online vorab) berichten.

Die Wissenschafter fanden auf der Insel Gestein, das die Fossilien einer neuen Art primitiver Schildkröten enthielt. Sie legten vier gut erhaltene Schildkröten sowie Überreste von mindestens zwei weiteren frei. Dies sei "der vollständigste" Fund einer Schildkröte aus dem Mitteljura und gebe "bedeutende" neue Einblicke in die frühe Entwicklung der Tiere. Die Tiere - Eileanchelys waldmani getauft - repräsentieren eine ganz neue Schildkröten-Gattung.

Es sei bisher ausreichend belegt, dass die meisten Schildkröten aus der Trias vor 210 Millionen Jahren nur auf dem Land lebten, erläuterte Doktorand Jeremy Anquetin. Bis zur Entdeckung der Eileanchelys habe es noch keine fossilen Belege für die Anpassung primitiver Schildkröten an den Lebensraum im Wasser gegeben. Der jetzige Fund beweise auch, dass Schildkröten vielfältiger in ihrer Lebensweise gewesen sind, als zuvor angenommen. (APA/dpa)

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