Australien: Aga-Kröte dezimiert Süßwasser-Krokodile

18. November 2008, 12:42
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Forscher: Krokodil-Bestand im Northern Territory bereits halbiert - Langfristige Bedrohung für Überleben der Art

Sydney - Die giftige Aga-Kröte (Bufo marinus) ist zu einer ernsthaften Bedrohung für australische Süßwasser-Krokodile (Crocodylus johnsoni) geworden. Wie Biologen von der Charles-Darwin-Universität in Darwin mitteilten, hat die ursprünglich in Lateinamerika beheimatete Aga-Kröte den Krokodilbestand in den Flüssen des Northern Territory bereits halbiert.

Allein im Victoria River seien innerhalb eines Jahres 77 Prozent der Krokodile gestorben, weil sie eine der giftigen Riesenkröten gefressen hätten, sagte Professor Keith Christian. Langfristig bedrohe die eingeschleppte Kröte sogar das Überleben der Art, da Populationen derartigen Sterberaten nicht standhalten könnten.

Krokodile sterben binnen Minuten

Die Aga-Kröte war 1935 aus Südamerika in den subtropischen Osten Australiens eingeführt worden, um eine Käferplage auf den dortigen Zuckerrohrplantagen in den Griff zu bekommen. Mittlerweile geht der Bestand der Amphibien allerdings in die Millionen und die Tiere breiten sich immer weiter nach Westen aus.

Die Kröten sondern ein hochwirksames Gift ab, das Krokodile und Schlangen binnen Minuten tötet. Experten sehen inzwischen sogar den Wildbestand im berühmten Kakadu-Nationalpark, der zum Weltnaturerbe gehört, durch die Tiere bedroht. Bisher sind alle Versuche gescheitert, die Krötenplage einzudämmen. (APA/red)

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    Das Gift der Aga-Kröte (Bufo marinus) raffte bereits die Hälfte der Süßwasser-Krokodile im Northern Territory dahin.

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