Das Auger-Observatorium in der Pampa Amarilla

16. November 2008, 20:17
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Größtes Messfeld der Welt zur Untersuchung der hochenergetischen kosmischen Strahlung eingerichtet

Buenos Aires - Nach 13 Jahren Planungs- und Aufbauarbeit ist in der argentinischen Provinz Mendoza das Pierre-Auger-Observatorium für die Messung energiereicher Teilchen aus dem Kosmos der Öffentlichkeit vorgestellt worden. Das Observatorium in der Pampa Amarilla, an dem deutsche Institutionen und der Staat mit insgesamt zehn Millionen Euro maßgeblich beteiligt sind, stellt das größte Messfeld der Welt zur Untersuchung der bisher noch rätselhaften hochenergetischen kosmischen Strahlung dar.

"Das Auger-Observatorium stößt damit ein neues Fenster zum Kosmos auf, die Teilchenastronomie, durch das wir ganz neuartige Einblicke gewinnen werden", teilte das Observatorium mit. Da die hochenergetischen kosmischen Geschosse sehr selten sind - im Jahrhundert weniger als ein Teilchen pro Quadratkilometer - entwickelten die mehr als 400 beteiligten Physiker und Ingenieure aus 17 Ländern eine Anlage, die aus 1.600, über eine Fläche von 3.000 Quadratkilometern verteilten Detektoren besteht.

Gemessen werden dabei die Teilchenschauer, die in der Erdatmosphäre ausgelöst werden, wenn die hochenergetischen kosmischen Teilchen in großer Höhe mit Atomkernen der Luft kollidieren. Die Entdeckung dieser "Luftschauer" geht zurück auf den Namensgeber der Anlage, den französischen Physiker Pierre Auger (1899-1993). Das Observatorium auf der Südhalbkugel in Argentinien soll künftig durch eine zweite, noch wesentlich größere Anlage auf der Nordhalbkugel in den USA ergänzt werden. (APA/dpa)

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