"Beispiellose" Erwärmung in der Geschichte der Menschheit

8. November 2008, 17:00
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US-Forscher: Umfangreiche "Neuordnung" der Ökosysteme als Folge der Erwärmung in der Arktis und im Nordatlantik

Washington - Eine derart starke Erwärmung des Klimas, wie sie in den letzten Jahrzehnten erfolgt ist, hat es seit 5.000 Jahren nicht mehr gegeben. Das ist das Ergebnis einer Studie der Cornell Universität im US-Bundesstaat New York, die Ökosysteme in der Arktis und im Nordatlantik untersucht hat. Die Forscher um den Meeresbiologen Charles Greene analysierten die wichtigsten Wärme- und Kälteperioden in der Arktis in den vergangenen 65 Millionen Jahren.

Demnach gab es mehrere Temperaturstürze, bei denen die Durchschnittstemperatur innerhalb weniger Jahre um bis zu zehn Grad Celsius sank. Eine Erwärmung wie seit Beginn der 1970er habe es jedoch seit fünf Jahrtausenden nicht mehr gegeben. Sie sei "beispiellos" in der Geschichte der Menschheit, sagte Greene.

Umfangreiche "Neuordnung" der Ökosysteme

Die Studie, die in der November-Ausgabe des Fachmagazins "Ecology" erschienen ist, untersuchte außerdem die Menge an Süßwasser durch abschmelzendes Gletschereis in den Meeren, die Wasserzirkulation und Veränderungen in der Tier- und Pflanzenwelt. Der Klimawandel verursacht demnach eine umfangreiche "Neuordnung" der Ökosysteme. Als eine bereits sichtbare Veränderung nannten die Forscher die Entdeckung einer mikroskopisch kleinen Alge aus dem Pazifischen Ozean im Atlantik, die dort zuletzt vor 800.000 Jahren vorkam.

Auch die Kabeljaubestände im Nordatlantik leiden den Angaben zufolge nicht nur unter der Überfischung, sondern auch unter der Klimaveränderung. Einströmendes, kaltes Schmelzwasser behindere die Fortpflanzung der Fische, erklärten die Forscher. Es werde durch den Klimawandel Gewinner und Verlierer geben, sagte Greene. Das gelte jedoch nicht nur für die Zusammensetzung der Arten, sondern auch für verschiedene Gruppen von Menschen. (APA)

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    Greene spricht nach der Untersuchung der Ökosysteme in der Arktis und im Nordatlantik von einer "beispiellosen" Erwärmung in der Geschichte der Menschheit.

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