Zwei Asteroidengürtel in Nachbarsystem entdeckt

28. Oktober 2008, 14:21
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Das System um den jungen Stern Epsilon Eridani dürfte eine junge Ausgabe unseres eigenen Sonnensystems sein

Pasadena/Hamburg - Das NASA-Weltraumteleskop "Spitzer" hat in einem benachbarten Sonnensystem zwei Asteroidengürtel entdeckt. Das System um den jungen Stern Epsilon Eridani ähnele vermutlich einer jungen Ausgabe unseres eigenen Sonnensystems, berichtete das Jet Propulsion Laboratory der US-Raumfahrtbehörde am Montag (Ortszeit) in Pasadena (Kalifornien). Epsilon Eridani liegt in 10 Lichtjahren Entfernung.

Zuvor waren dort Hinweise auf zwei Planeten und einen Kometengürtel gefunden worden, der dem Kuiper-Ring unseres eigenen Sonnensystems gleicht. Die Entdeckung der beiden Asteroidengürtel deute auf die Existenz weiterer Planeten in dem fremden System hin, die diese Gürtel formen und begrenzen. Unser eigenes Sonnensystem besitzt nur einen Asteroidengürtel, zwischen den Bahnen der Planeten Mars und Jupiter. 

Ähnlichkeit und Hauptunterschied

Epsilon Eridani ist etwas kleiner und kühler als unser Zentralgestirn. Mit einem Alter von nur 850 Millionen Jahren ist er erheblich jünger als unsere 4,6 Milliarden Jahre alte Sonne. "Das System sieht wahrscheinlich wie unseres aus, als das Leben erstmals auf der Erde Fuß fasste", sagte die Astronomin Dana Backman vom kalifornischen SETI-Institut. "Der Hauptunterschied, von dem wir bisher wissen, ist ein zusätzlicher Ring aus übriggebliebenem Planeten-Baumaterial."

Backmans Team beschreibt die Entdeckung in der kommenden Jänner-Ausgabe des Fachblatts "The Astrophysical Journal". (APA/dpa)

  • Eine Zeichnung von Epsilon Eridani
    bild: nasa/jpl-caltech

    Eine Zeichnung von Epsilon Eridani

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