Roms Katakomben warten mit unbekanntem Leben auf

28. September 2008, 13:14
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Wo der Heilige Callistus eingelagert ist, fanden Forscher zwei neue Bakterienarten: Kribbella catacumbae und Kribbella sancticallisti

Rom - In den unterirdischen Totengewölben von Rom gibt es bisher unbekanntes Leben: Forscher haben an den Wänden der Katakombe des Heiligen Callistus an der Via Appia Antica gleich zwei Bakterienarten entdeckt. Sie sollen nun näher untersucht werden, um aus den Ergebnissen neue Möglichkeiten zum Schutz von antiken Monumenten zu entwickeln, wie die britische Society for General Microbiology am Mittwoch mitteilte.

"Solche Bakterien können oft Schaden anrichten", sagte Clara Urzì, Professorin der Universität Messina auf Sizilien. "Wir haben die beiden neuen Bakterienarten auf vermodernden Oberflächen der Katakomben gefunden und wir glauben, sie haben zu der Zerstörung der Wände beigetragen."

Die ganze Gattung ist der Biologie noch relativ neu

Es handle sich um Bakterien aus der Gattung Kribbella, hieß es - diese sei erst 1999 erstmals gefunden worden. Seither entdeckten Spezialisten Kribbella-Arten auf der ganzen Welt, darunter in Südafrika und in einer mittelalterlichen Mine in Deutschland. Die beiden neuen Spezies wurden auf die Namen "Kribbella catacumbae" und "Kribbella sancticallisti" getauft. Sie seien an zwei sehr nahe beieinander liegenden Orten in den Gräbern entdeckt worden: "Das zeigt, dass kleinste Veränderungen im Mikro-Umfeld zum Heranwachsen von verschiedenen Bakterien führen können", erklärte Urzì. Über den Fund berichtet ihr Team im "International Journal of Systematic and Evolutionary Microbiology" (September-Ausgabe).

Die Callistus-Katakomben sind zwischen dem 2. und 4. Jahrhundert n. Chr. gebaut worden. Sie erstrecken sich über 15 Hektar und ihre Gänge erreichen auf mehreren Stockwerken eine Länge von 20 Kilometern. Vermutlich bis zu einer halben Million Christen, ein Dutzend Märtyrer und 16 Päpste wurden hier beigesetzt. (APA/dpa)

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    Roms Katakomben: Heimat zweier Bakterienarten mit sakralen Bezeichnungen

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