Keuschheitsfeier im Swasiland

28. August 2008, 16:50
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Tradition und zugleich Anti-Aids-Programm: Beim Schilftanz lässt der König 50.000 Jungfrauen tanzen, von denen er eine als Frau wählt

Ngabezweni - Wie jedes Jahr hat auch heuer am 28. August der traditionelle Schilftanz im Swasiland begonnen. Auf Befehl von König Mswati III. haben am Donnerstag 50.000 Jungfrauen mit der Schilfernte angefangen. Am Montag werden die jungen Frauen dann mit nacktem Oberkörper und dem selbstgeschnittenen Schilf vor dem Palast des letzten absolutistischen Herrschers in Afrika tanzen.

Die Zeremonie soll in diesem Jahr besonders prunkvoll ausfallen und die Feierlichkeiten zu einem Doppel-Jubiläum einleiten: Am 6. September feiert der König seinen 40. Geburtstag und genau so lange ist das kleine Land im Süden Afrikas von Großbritannien unabhängig. "Ich verlange von euch, dass ihr euch gut benehmt und respektvoll gebt, damit die Touristen wiederkommen", befahl Königinmutter Ntombi Thwala den Mädchen.

Ehefrauen zur Auswahl

Während des Tanzfestes könnte sich Mswati III. zum ersten Mal seit vier Jahren eine neue Frau auswählen, zusätzlich zu den 13, die er bereits hat.

Der Schilftanz ist ein jahrhundertealtes Ritual, das Mädchen an sexuelle Abstinenz vor der Ehe erinnern soll. In dem armen Land leiden nach UNO-Angaben 40 Prozent der Bevölkerung an der Immunschwächekrankheit Aids.

Protest gegen Verschwender

Am Mittwoch war der Herrscher von einem Shoppingtrip aus Nahost zurückgekehrt, wo er acht seiner 13 Ehefrauen für die Jubiläumsfeierlichkeiten eingekleidet hatte. Zudem waren in den vergangenen Tagen 40 neue Luxuslimousinen geliefert worden.

Gegen die sorglose Kauflust ihres Monarchen waren in der vergangenen Woche 1.500 Frauen auf die Straße gegangen. In Swasiland lebt mehr als zwei Drittel der Bevölkerung von weniger als einem Dollar pro Tag (0,677 Euro). (APA/red)

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    Foto: APA/EPA/Jon Hrusa

    Eine Teilnehmerin der Zeremonie im letzten Jahr.

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