Fossilien: Experte ersteigerte bisher unbekannte Insektenart auf ebay

25. August 2008, 14:12
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Ausgestorbene Blattlaus-Spezies wurde nach dem Käufer benannt

London - Ein Insektenspezialist aus Großbritannien hat bei einer eBay-Auktion für 25 Euro ein bisher unbekanntes fossiles Insekt von einem Anbieter in Litauen gekauft. Das knapp drei bis vier Millimeter große Insekt, das in Bernstein eingeschlossen ist, ist etwa 40 bis 50 Mio. Jahre alt. Das ganze Objekt ist nicht größer als eine kleine Pille, berichtet BBC-Online.

Richard Harrington, Vizepräsident der Royal Entomological Society, hat den Bernstein erworben und das eingeschlossene Insekt als Besonderheit erkannt. Um auf Nummer sicher zu gehen, hat er den Bernstein zu einem Experten nach Dänemark geschickt, der bestätigt hat, dass es sich um eine bisher unbekannte Blattlaus-Spezies handelt, die ausgestorben ist. Die kleine Blattlaus ist nun nach dem Käufer benannt und heißt Mindarus harringtoni.

Interesse

"Ich war sehr daran interessiert, um welche Spezies es sich handelt, weil wir mit einem Team die heute lebenden Aphiden, wie die Blattläuse wissenschaftlich heißen, untersuchen", so Harrington, der für Rothamsted Research in Hertfordshire arbeitet. Dem Forscherteam in England ist es nicht gelungen, die Insektenart im Bernstein zu identifizieren. Sie haben das Objekt zum Aphiden-Fachmann Ole Heie nach Dänemark geschickt, der ausmachen konnte, dass es sich um eine bisher unbekannte und unbeschriebene Spezies handelt.

"Schöner wäre gewesen, die Blattlaus Mindarus ebayi zu nennen", meint Harrington. Es sei allerdings nicht üblich solch frivole und nicht ernst gemeinte Namen in der Nomenklatur zu nehmen, meint der Forscher.

Bernsteinfunde

Bei Bernstein handelt es sich um einen durchsichtigen Schmuckstein aus fossilem Baumharz. Für die Wissenschaft, insbesondere für die Paläontologie, sind Bernsteine mit Einschlüssen von Interesse. Diese Einschlüsse sind Fossilien von kleinen Tieren oder Pflanzenteilen, die im Stein über Jahrmillionen hinweg konserviert wurden.

"Es ist keine Besonderheit in Bernstein eingeschlossene Insekten zu finden", erläuterte der Entomologe Manfred Jäch vom Naturhistorischen Museum in Wien. Oft ist der Zustand der eingeschlossenen Tiere allerdings schlecht, weil die Tiere beschädigt sind. "Eine genaue Bestimmung der jeweiligen Art ist damit häufig nicht möglich", so der Experte. (pte)

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