Evonik-Chef tritt zurück

20. August 2008, 15:20
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Werner Müller kündigt überraschend seinen Rücktritt an, sein Nachfolger wird der jetzige Chef der Chemie­sparte, Klaus Engel

Essen - Der Chef des deutschen Industriekonzerns Evonik, Werner Müller, tritt überraschend zum Jahresende zurück. Das Präsidium des Aufsichtsrates habe einer Bitte des früheren Wirtschaftsministers um Vertragsauflösung zugestimmt, bestätigte das Unternehmen am Mittwoch. Nachfolger wird der jetzige Chef der Chemiesparte, Klaus Engel (52).

Evonik ist aus dem RAG-Kohlekonzern hervorgegangen und gilt mit seinen drei Sparten Chemie, Energie und Immobilien nach dem für die nächsten Jahre angestrebten Börsengang als DAX-Kandidat. Das Unternehmen beschäftigt rund 43.000 Menschen. Am Nachmittag wollte Müller die Mitarbeiter in einer Videobotschaft informieren.

Persönliche Gründe

Der Vertrag des 62 Jahre alten Müller läuft eigentlich noch bis 2011. Er wolle die Vorbereitung des Börsengangs aber bereits dem Nachfolger überlassen, damit dieser beim Amtsantritt keine von anderen gestaltete Lösung vorfinde, hieß es. Hinzu kämen persönliche Gründe nach 40 Jahren in Führungspositionen mit hohem Arbeitsaufwand.

Müller hatte mit seinem Konzept der Trennung des Industriekonzerns aus Chemie, Energie und Immobilien von den Zechen der alten RAG die Grundlage für ein sozialverträgliches Ende des hochdefizitären deutschen Steinkohlebergbaus gelegt. Wenn voraussichtlich 2018 die letzte Zeche schließt, werden die milliardenschweren Dauerlasten des Bergbaus über eine Stiftung aus dem Erlös des Evonik-Börsengangs finanziert.

Der ehemalige Minister (1998-2002) zu rot-grünen Regierungszeiten hatte 2003 den Vorstandsvorsitz der damals noch deutlich größeren und stark zersplitterten RAG AG übernommen. In eineinhalb Jahren hatte er 280 konzerneigene Firmen mit einem Umsatz von 4,5 Mrd. Euro ohne betriebsbedingte Kündigungen abgegeben und zugleich mit der Übernahme von 50,1 Prozent der traditionsreichen Degussa den Grundstein für die heutige ertragreiche Chemiesparte gelegt. 2006 wurde Degussa ganz gekauft und von der Börse genommen. Vom Evonik- Umsatz von 14,4 Mrd. Euro (2007) entfallen etwa drei Viertel auf die mit Abstand wichtigste Sparte.

Übernahme

Anfang Juni dieses Jahres hatte der britische Finanzinvestor Capital Partners (CVC) 25,01 Prozent von Evonik für den unerwartet hohen Preis von 2,4 Mrd. Euro übernommen. Dies wurde auch als Erfolg Müllers gewertet. "Wir sind am Kapitalmarkt angekommen", hieß es in der Botschaft an die Mitarbeiter. Andererseits hat Müller sein wohl wichtigstes persönliches Ziel nicht erreicht: Chef der Kohle- Stiftung wurde unter anderem wegen Widerstandes aus der NRW- Landesregierung nicht Müller, sondern der ehemalige BP-Manager Wilhelm Bonse-Geuking.

Bonse-Geuking habe nach Müllers Rücktrittsgesuch auch sehr schnell den Chemiker Engel als Nachfolger vorgeschlagen worden, hieß es aus dem Unternehmen. Engel gilt als durchsetzungsstarker und pragmatischer Mann des Ruhrgebiets mit einer Stärke für den Vertrieb. Der gebürtige Duisburger hatte sich mit der geräuschlosen und erfolgreichen Integration des Spezialchemieunternehmens Degussa in den RAG-Konzern für den Spitzenjob qualifiziert. (APA/dpa)

 

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    Werner Müller

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