Altes Apollo-Teil wechselt aus Sonnenorbit zur Erde

20. September 2002, 22:28
2 Postings

Der erste bekannte Fall, bei dem sich ein Objekt der Sonnenanziehungskraft entzieht

Washington - Ein Teil einer alten Apollo-Rakete ist nach Angaben der NASA aus einem Orbit um die Sonne kürzlich in ein Orbit um die Erde eingeschwenkt. Dies sei der erste bekannte Fall, bei dem ein Objekt sich der Sonnenanziehungskraft entzieht und in ein Erdorbit geht. Wie die US-Raumfahrtbehörde mitteilte, war das Raketenteil von dem kanadischen Amateurastronomen Bill Yeung entdeckt und ursprünglich als Asteroid eingestuft worden.

Inzwischen sei aber fast sicher, dass es sich um die seit drei Jahrzehnten vermisste dritte Stufe einer Saturnrakete handelte, die im November 1969 Apollo 12 auf den Flug zum Mond gebracht hatte. Das 18 Meter lange Raketenstück war 1971 das letzte Mal gesichtet worden.

Vermutlich habe es es damals weit genug aus der Erdumlaufbahn geschwungen, um in die Anziehungskraft der Sonne zu gelangen. Nach Berechnungen von Astronomen wird der kosmische Wanderer im Sommer nächsten Jahres wieder in ein Sonnenorbit einschwenken und dann Jahrzehnte später wieder zur Erde zurückkehren. (APA/dpa)

Share if you care.